Η ιστορία του Ιπποδρόμου στην Ελλάδα

Oι ιπποδρομίες είναι ένα από τα μακροβιότερα  και ιστορικότερα αθλήματα. Τις ρίζες τους μπορούμε να τις αναζητήσουμε στην αρχαία Αθήνα και τους πρώτους ολυμπιακούς αγώνες, με έντονη παρουσία κατά τη Ρωμαϊκή εποχή και το Βυζάντιο όπου γνώρισαν μεγάλη άνθηση. Ο  ιππόδρομος της Κωνσταντινούπολης είχε χωρητικότητα 100.000 ατόμων και ήταν το κέντρο της δημόσιας ψυχαγωγίας της πρωτεύουσας του Βυζαντίου.

Σήμερα υπάρχουν ιπποδρόμια σε περισσότερες από 70 χώρες προσφέροντας ψυχαγωγικό πρόγραμμα με πλούσια αγωνιστική δράση αλλά και ποικίλες δραστηριότητες για όλες της ηλικίες.

Η νεότερη παράδοση των ιπποδρομιών δεν άργησε να έρθει στην Ελλάδα, όταν τον Απρίλιο του 1925 εγκαινιάστηκε το Ιπποδρόμιο στο Δέλτα Φαλήρου, όπου για 78 έτη υπήρξε σημαντικότατος προορισμός ψυχαγωγίας για την Αθηναϊκή κοινωνία.

Mεγάλη άνθηση γνώρισαν οι ελληνικές ιπποδρομίες κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 50, καθώς θεωρούνταν μεγάλο κοσμικό γεγονός και οι ιπποδρομιακές συναντήσεις συνοδεύονταν από δεξιώσεις στις οποίες έδινε το παρόν όλη η κοσμική Αθήνα.

Στις αρχές της δεκαετίας του 2000 και εν όψη των ολυμπιακών αγώνων της Αθήνας κατασκευάστηκε ένα σύγχρονο διεθνών προδιαγραφών ιπποδρόμιο στο Μαρκόπουλο Αττικής και αποφασίστηκε η μεταφορά και διεξαγωγή των ιπποδρομιών στις καινούργιες εγκαταστάσεις.

Από τον Σεπτέμβριο του 2003 ο Ιππόδρομος Αθηνών βρίσκεται στο Μαρκόπουλο Αττικής, σε υπερσύγχρονες εγκαταστάσεις που δεν έχουν να ζηλέψουν σε τίποτα τα καλύτερα ιπποδρόμια παγκοσμίως.

Τον Δεκέμβριο του 2015 έγινε μία σημαντική για τον Ιππόδρομο εξαγορά όταν, η ΙΠΠΟΔΡΟΜΙΕΣ Α.Ε. - εταιρεία του Ομίλου ΟΠΑΠ- ανέλαβε την οργάνωση, διεξαγωγή και ανάπτυξη των ιπποδρομιών  και του αμοιβαίου στοιχήματος στην Ελλάδα.

Η Εταιρεία έχει ολοκληρώσει όλες τις απαραίτητες εργασίες σε λειτουργικό, τεχνικό και αγωνιστικό επίπεδο, προκειμένου να διασφαλίσει την άρτια και ασφαλή διοργάνωση των ελληνικών ιπποδρομιακών συγκεντρώσεων. Επίσης, προχώρησε σε εργασίες συντήρησης του αγωνιστικού στίβου ενώ παράλληλα υλοποιεί εργασίες αναβάθμισης και βελτίωσης των χώρων και υποδομών των εγκαταστάσεων στο Μαρκόπουλο.